افسردگی در كودكان مانند بزرگسالان ممكن است علل متفاوتی داشته باشد؛ علت مهمی كه در كودكان باعث پیدایش افسردگی می شود و با بزرگسالان فرق دارد، محرومیت از مادر یا كمبود محبت مادر است بخصوص اگر غیبت مادر با جانشینی فرد دیگری تامین نشود. در این حالت كودك بعد از مدت كوتاهی اضطراب، دچار افسردگی می شود كه اگر مدت زیادی ادامه یابد در رشد هوشی و متوقف شدن رشد كودك تاثیر زیادی دارد. چنانچه افسردگی كودك علل عاطفی یا خانوادگی نداشته باشد احتمالا علت آن عامل عضوی مانند عفونت های ویروسی است. علائم افسردگی در كودكان خیلی مخفی و به صور مختلف تظاهر می كند. در كودكان خلق و خوی افسرده و قیافه گریان دیده نمی شود. اختلال خواب شایعترین علامت بیماری است و صرف نظر از خود كودك موجب ناراحتی اطرافیان نیز می شود. بی خوابی شبانه باعث خستگی كودك شده و روز بعد كودك دچار بی قراری، بهانه جویی و عصبانیت و بی حوصلگی می شود.اختلالات گوارشی بخصوص بی اشتهایی گاهی به تنهایی و گاه توأم با دل درد ممكن است اولین یا حتی تنها علامت بیماری باشد. در این حالت والدین اغلب بی خوابی كودك را به دل درد نسبت می دهند و سعی می كنند با دادن داروهای گوارشی او را آرام كنند.افسردگی كودكان اغلب موقتی و نوسانی است و به ندرت ممكن است برای مدت طولانی ادامه یابد. در اكثر موارد نیز بعد از مدتی با درمان صحیح كاملاً بهبود می یابد بدون آنكه احتیاج به درمان خاصی داشته باشد و یا اینكه تا بزرگسالی ادامه پیدا كند.

منبع: شمیم